Qué ver en el concelho de Ribeira Grande, Azores.

Azores: Qué ver en el concelho de Ribeira Grande

El concelho de Ribeira Grande, es uno de los más grandes y más hermosos de la Isla de São Miguel. Una visita imprescindible en el itinerario de tu viaje a Azores.

Ocupa justo la franja norte del concelho de Lagoa y el de Vila Franca do Campo. En su territorio, esta municipalidad alberga extensas playas de arena negra, termas, lagunas, miradores, cascadas, ciudades hermosas…¡lo tiene todo!

Qué ver en el concelho de Ribeira Grande

Es interesante dedicarle un día completo, o incluso dos, para poder disfrutar a fondo y sin prisas de todas las maravillas que esconde Ribeira Grande.

Ciudad de Ribeira Grande

Los primeros pobladores de esta zona, se establecieron en lo que hoy es la ciudad de Ribeira Grande atraídos por el arroyo que hoy en día cruza la plaza principal cerca del ayuntamiento. Allí construyeron molinos para moler grano y más tarde, con la llegada de los inmigrantes franceses, floreció también la industria textil.

La ciudad hoy guarda todo su antiguo encanto y aunque no albergue grandes monumentos, bien merece la pena un paseo tranquilo para disfrutarla. Algunos lugares interesantes que podremos ver en Ribeira Grande son:

  • La Iglesia de Nossa Senhora da Estrela.
  • La Iglesia del Espírito Santo.
  • El Paseo Marítimo.
  • Las Piscinas Marinas públicas.
  • El Jardín Municipal.

Qué ver en el concelho de Ribeira Grande, Azores.

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Playa de Santa Bárbara

La playa de Santa Bárbara está a tan solo 7 minutos en coche del centro de Ribeira Grande. Es una larga playa de arena negra azotada por los vientos del Atlántico norte. Esto la ha convertido en un lugar muy frecuentado por los amantes del surf.

De hecho, a pie de playa no encontraremos otra cosa que una escuela de surf, y el bar TukáTulá, ideal para tomar algo después de las clases con vistas al mar.

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Parque Natural de Caldeira Velha

La Caldera Velha es un Monumento Natural y Regional que forma parte de la Reserva de la Biosfera en Azores.

Aparte de su riqueza y su exotismo en vegetación, la Caldera Velha es sobre todo visitada por sus aguas termales.

En algunas calderas está prohibido el baño ya que el agua está al punto de ebullición, pero en el resto de piscinas el agua está calentita y es muy agradable pasar la tarde aquí. ¡No querrás irte!

Qué ver en el concelho de Ribeira Grande, Azores.

Una de las atracciones más curiosas de este monumento natural, es la cascada de agua caliente bajo la que te puedes meter en una de las pozas. Aunque esta es precisamente la poza menos caliente de toda la Caldera Velha.

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Disfrutar de este lujazo no es gratis, desde luego, ya que la entrada al recinto cuesta 8€/persona con una estancia máxima limitada a 2 horas. Esto se hace para evitar la sobre concentración de gente en las calderas. Si solo queremos visitar el centro de interpretación, la entrada nos constará 3€.

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Cascada del Salto do Cabrito

Nos costó un poco de trabajo dar con la carretera que lleva hasta la cascada del Salto do Cabrito. GoogleMaps nos jugó una mala pasada y nos guió al barranco de enfrente por una pista de tierra que empezaba a ser intransitable.

Pero al final, logramos orientarnos y conseguimos llegar hasta la central eléctrica desde donde se puede observar esta hermosa cascada.

Se trata de un salto de agua de unos 40 metros de altura que forma una poza de aguas cristalinas que invitan al baño. Desde aquí, podemos tomar un sendero que nos llevará hasta la zona de las Calderas de Ribeira Grande.

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Miradores de Ribeira Grande

Al igual que el resto de municipalidades de la isla, el concelho de Ribeira Grande no se queda corto en cuanto a miradores espectaculares. De hecho, es aquí donde encontraremos uno de los miradores más famosos de toda la Isla de São Miguel, el mirador de Santa Iria.

Hay muchos más, pero destacaremos estos 3 miradores por su localización y por sus hermosas vistas:

  • Mirador de Palheiro, (en la mismo paseo marítimo de Ribeira Grande)
  • Mirador de Santa Iria, (uno de los más populares de la isla y a tan solo 10 minutos en coche de Ribeira Grande hacia el Este. ¡Cuando veáis las vistas entenderéis porqué!).
  • Mirador de Bela Vista, (en la carretera del Monumento Natural de Caldera Velha)
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Palheiro
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Santa Iria
Guía de viaje a Azores
Mirador de Santa Iria
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Bela Vista

Porto Formoso y Playa Dos Moinhos

La pequeña localidad de Porto Formoso se encuentra a tan solo 14km de Ribeira Grande. Su nombre le viene de la hermosa caleta natural alrededor de la cual creció el pueblo. Aquí encontraremos una de las dos plantaciones de té que siguen activas en Azores, las más antiguas de Europa.

Qué ver en el concelho de Ribeira Grande, Azores. Qué ver en el concelho de Ribeira Grande, Azores.

Muy cerca de Porto Formoso, encontraremos la pequeña y hermosa playa Dos Moinhos. Antiguamente había gran cantidad de molinos en este área para aprovechar la fuerza del arroyo que desemboca en la playa. Es una playa pequeñita y recogida que hace las delicias de los bañistas en verano. En primavera, si el tiempo está frío, podemos aprovechar para disfrutar de un vinho verde en el pequeño bar que encontraremos a pie de playa mientras nos refugiamos del viento frío.

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Plantaciones de té más antiguas de Europa

Fue a comienzos del siglo XVIII, cuando el cultivo de la naranja sufrió cayó en picado, cuando se comenzaron a buscar nuevos cultivos para la isla, incluyendo el cultivo de té.

Hay dos plantaciones en la isla de São Miguel, una en Porto Formoso, (más pequeña y familiar, visita gratuita. Cierra a las 17.00) y otra en Gorreana (más grande y también gratuita. Cierra a las 20.00). Nosotros, por horario, nos decidimos por visitar esta última.

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La plantación de Gorreana se fundó en 1883 y aún mantiene activas 50 hectáreas de té que producen unas 30 toneladas al año. Las primeras semillas se trajeron directamente de China, y tras el éxito de la plantación, se importaron más variedades desde La India. Hoy en día, la variedad de té que se cultiva en Azores es única, muy aromática y con menos concentración de teína que el té normal.

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En la fábrica, hay unos dispensadores de té gratuitos, que te permiten probar la variedad (verde) hysson y broken leaf (negro). También hay una tienda para comprar té y otros artículos como tazas, teteras…

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La visita a la plantación es libre y gratuita. Puedes pasear entre los setos de té a tus anchas sin límite de tiempo. Aunque también es posible contratar un tour guiado en buggy por 10€ si quieres verla con más profundidad. ¡Una visita curiosa que merece mucho la pena! Sobre todo si eres una amante del té como yo. 😍☕️

Qué ver en el concelho de Ribeira Grande, Azores.

Guía de viaje a Azores
Plantaciones de té de Gorreana

Valle de Las Lombadas

Al sur de Ribeira Grande encontramos otra de las fascinantes atracciones naturales de la isla, el valle de Lombadas.

Antes de llegar al valle, la carretera pasa por Caldeiras, donde podemos ver signos de actividad volcánica. Encontramos carteles que avisan de la alta concentración de dióxido de carbono en el aire. ¡Me recordó mucho a la película de Encuentros en la Tercera Fase! 😂

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Tras Caldeiras, la carretera sigue subiendo y nos ofrece unas lindas vistas de la costa norte. Conducir esta recóndita carretera es toda una experiencia.

El valle de Lombadas, ha sido declarado reserva natural y ofrece un paisaje fascinante. La belleza salvaje de su exuberante vegetación y sus abundantes manantiales de agua mineral hacen que merezca la pena tomar este desvío.

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La carretera acabará en una antigua fábrica embotelladora de agua en la que encontraremos un manantial del que sale…¡agua con gas! Este es el punto de partida de una de las más espectaculares excursiones alrededor del valle subiendo hasta llegar a los 880 metros del Monte Escuro (4 horas).

Volveremos por el mismo camino, con mucho cuidado, pues la carretera es muy estrecha y es de doble sentido. Pero no hay que correr, ¡sino disfrutar del paisaje!

Qué ver en el concelho de Ribeira Grande, Azores.

Por último, como ya comentamos en nuestro post sobre el concelho de Vila Franca do Campo, recordaros que Ribeira Grande es otro de los puntos de accesos para visitar la hermosa Lagoa do Fogo. Así que este puede ser otro punto a incluir en vuestro itinerario en la municipalidad de Ribeira Grande.

Y hasta aquí llegaría nuestra guía sobre qué ver en el concelho de Ribeira Grande. Si os ha quedado alguna duda o queréis compartir alguna experiencia, podéis hacerlo dejando un comentario más abajo. ¡Ayudaréis así a completar la información para otros viajeros!

Guía de viaje a Azores

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