Bolivia: Guía para el Salar de Uyuni. Tour de 4 días

El salar de Uyuni es uno de los destinos más espectaculares de toda Sudamérica. Llegar a este lugar ha sido sueño y obsesión de muchos viajeros desde hace décadas. Es uno de esos lugares únicos cuyo recuerdo se queda en tu memoria para siempre.

Puedes ver miles de fotos sobre el salar de Uyuni, en diferentes épocas del año y maravillarte. Pero cuando realmente estás allí, y contemplas con tus propios ojos la magnética belleza de su inmensidad blanca es cuando finalmente caes en el hechizo y te enamoras para siempre.

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Pero llegar al salar no es precisamente sencillo, y requiere estar dispuesto a un mínimo de sacrificios (muchas horas en coche, mucho frío, viajar varios días en un jeep con desconocidos..). Esto se debe a que tanto el salar de Uyuni como el desierto altiplánico que lo rodea, son una inmensa región en extremo aislamiento, con climas verdaderamente radicales e infraestructuras limitadas.

Es por esto principalmente que visitar el salar de Uyuni por nuestra cuenta no es fácil, ni quizá si quiera buena idea. La falta de indicaciones, la necesidad de llevar tu propio combustible, y la dureza del desierto para con humanos y vehículos, convierten toda la zona en una trampa para turistas demasiado aventureros. Si no deseas arriesgar excesivamente, la única opción que queda es contratar un tour.

rucksackTour al salar de Uyuni. ¿Desde Uyuni o desde Tupiza?

Una vez que asumimos esto, una de las primeras decisiones que  tenemos que tomar es si vamos a salir desde Uyuni o desde Tupiza.

En nuestra experiencia fue un acierto total comenzar el tour desde Tupiza, pues aunque los tours sean un poco más caros, merecen la pena en términos de calidad y masificación.

Para empezar, el tour desde Tupiza se hace en sentido contrario al que toman los tours desde Uyuni. Por tanto, la concentración de jeeps que hay en cada parada es mucho menor. Además, normalmente de Tupiza salen unos 3 o 4 tours al día. Mientras que desde Uyuni salen entre 15 y 30, dependiendo de la época del año. Realmente, sólo te da sensación de tour masificado, el día en que se ve amanecer desde la isla Incahuasi.

Por otro lado, parece que las compañías en Uyuni compiten más en precio que en calidad. Si finalmente salís desde Uyuni, tomaros algún tiempo para investigar las opiniones de otros viajeros sobre las compañías, para evitar llevaros sustos o decepciones. Y no lo decimos por nada. En los últimos años, casi 30 personas han muerto en accidentes en el salar por negligencias de los conductores. ¡Informaros bien!

Qué hacer en Tupiza

A parte del tema de la calidad de los tours, existe también una gran diferencia entre las dos poblaciones.

Uyuni es feo, sucio y sin ningún atractivo más allá de ser la población más grande cercana al salar. Tupiza, por el contrario, es un hermoso pueblo encerrado entre montañas rojas de formaciones extraordinarias. Además, ofrece un montón de atractivos naturales que ver y visitar en los alrededores. Se pueden hacer excursiones en bici, a caballo o andando al cañón del Duende, o el cañón del Inca. Y para ver atardecer, podemos subir al cerro del corazón de Jesús, con unas vistas increíbles del pueblo.

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En Tupiza hay varias compañías que realizan los tours al salar de Uyuni. Nosotros contratamos nuestro tour con “Los Salares”, guiándonos por los comentarios que habíamos leído en algunos blogs y acabamos muy contentos tras la experiencia.

Nuestro guía Elvis, que había trabajado para todas las agencias de Tupiza (y alguna de Uyuni), nos dijo que todas eran recomendables. Sin embargo, destacó especialmente “La Torre” y “Los Salares”.

Para alojarnos en Tupiza nos quedamos en el mismo hostal Los Salares. La habitación triple incluía el desayuno, que constaba de pan, crepes, huevos, fruta, y café o té. Además tienen en cuenta las necesidades especiales alimenticias (alergias, vegetarianos, etc…). El baño era compartido, pero estaba justo enfrente de la habitación y tenía agua caliente. El precio de la triple fueron 170Bs. (unos 20€ la noche).

El coste del tour al salar de Uyuni fueron 1200Bs. por persona (145€), compartiendo el jeep con otras dos personas. Nos ofrecieron la opción de viajar solo los tres por 1600Bs./persona. Pero decidimos compartir y ver qué nos deparaba el destino. Conocimos así a dos chicas francesas geniales, Clementine y Audrey que hicieron nuestra experiencia en el salar de Uyuni todavía mejor.

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Cómo llegar a Tupiza desde Potosí

En nuestro caso, viajamos a Tupiza desde la hermosa ciudad de Potosí.

Los autobuses a Tupiza desde Potosí salen tres veces al día. Uno a primera hora de la mañana, otro sobre el medio día y otro a última hora de la tarde.

Los horarios varían según las compañías, y la única forma de comprobarlos es yendo a la estación de autobuses. Nosotros viajamos con Express Tupiza que tenía una salida a las 12.30 de la tarde.

El autobús tenía asientos semi-cama, por lo que era bastante confortable. Costaba 30Bs./persona (menos de 4€) y el trayecto duraba 5 horas.

Día 1 ➡ Paisajes increíbles en Sud Lípez

El primer día del tour desde Tupiza, se pasa mucho tiempo en el jeep. Para el conductor es un día muy cansado. Pero para los viajeros, que aún no están acostumbrados a la cruda belleza del paisaje, es un día de ir todo el rato con la boca abierta.

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Al hacer el tour desde Tupiza se visita gran parte del área de Sud Lípez que los tours desde Uyuni no suelen visitar.

El ajetreo comienza después del desayuno. Cargamos por primera vez el coche con los bidones de gasolina, el gas para cocinar, la comida y nuestras mochilas. Todo va envuelto en un enorme plástico para protegerlo de las inclemencias del tiempo, y del polvo del camino. Aún así, si lleváis fundas para las mochilas, es un buen momento para ponérselas. Al final el polvo consigue entrar dentro del plástico y se ensucian MUCHO.

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Otra recomendación sería llevar en las mochilas pequeñas todo lo que vais a necesitar en el día. Una vez se aseguran las mochilas grandes en el techo del jeep, ¡ya no se bajan hasta la noche!

El sillar

La primera parada se hace en El Sillar, en el Valle de la Luna, a 17km de Tupiza. Se trata de un valle sembrado de formaciones rocosas sorprendentes, muy parecidas a las que ya vimos en el Valle de la Luna de Chile. Es el resultado de la erosión de lo que una vez fue la cumbre de una enorme montaña de arcilla.

La vista desde el mirador donde paran los jeeps que vienen de Tupiza es impresionante. Aunque tendremos la oportunidad de observar esta maravilla natural a lo largo de toda la carretera.

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El sillar

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Awana pampa. El llano de las llamas

En esta enorme planicie podremos observar al camélido más popular de Bolivia muy de cerca. ¡Es el momento ideal para fotografiarlas!

Enormes rebaños de llamas pastan a sus anchas en este área, sin que parezca afectarles el frío viento altiplano que castiga a los turistas.

Las llamas están marcadas con adornos de lana de colores que identifican al ganadero al que pertenecen. Están acostumbrados a los humanos, pero si os acercáis demasiado, se irán corriendo a otro lado.

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Awana Pampa

Pueblo de Cerillos

La parada para el almuerzo del primer día se hace en un comedor comunal en el pueblo de Cerrillos.

Se trata del típico pueblo de casas de adobe y techos de paja. La totalidad rojiza de las construcciones contrasta drásticamente con un cielo azul profundo. Durante el camino veremos muchas pequeñas comunidades remotas de casas de este tipo. Normalmente, también encontraremos uno o dos hornos de adobe junto a las casas.

Es un buen momento para hacer amigos entre los viajeros, y aprender más sobre el modo de vida de los habitantes de esta región.

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Foto by Luisma

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Ruinas coloniales de San Antonio

A 4200m de altitud, (¡ojo con el mal de altura!) nos encontramos con las ruinas del poblado de San Antonio.

Se trata de los vestigios de una antigua localidad minera de la época colonial española. Los conquistadores esclavizaron a la población nativa y los obligaron a trabajar en las minas del cerro circundante, ricas en plata, oro y otros minerales.

El poblado continuó habitado hasta principios del siglo XIX. Una epidemia de peste obligó entonces a abandonarlo.

Además de las casas y almacenes, se pueden observar los restos de una iglesia colonial. Los locales llaman a estas ruinas, “el pueblo fantasma”.

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Ruinas coloniales de San Antonio

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Laguna Morejón

Poco después de las minas coloniales de San Antonio, encontramos la laguna Morrejón, a 4855m. de altitud.

Durante nuestro viaje (Agosto) la laguna está congelada. Pero en otras épocas se pueden encontrar aquí grandes bandadas de flamencos. Al fondo puede verse el volcán semidormido Uturuncu.

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Día 2 ➡ Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa

El segundo día del tour es uno de los más espectaculares. La Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa nos espera con sus lagunas de mil colores para llenarnos los ojos de imágenes inolvidables.

El acceso a la reserva se hace por el puesto de control Sol de Mañana. Allí tendremos que pagar la entrada al parque (150Bs si no tenemos pasaporte boliviano).

Personalmente, nos hacía especial ilusión esta parte del viaje. Hacía unos años que habíamos estado al otro lado del volcán Licancabur visitando el desierto de Atacama en Chile. En aquella ocasión, no pudimos cruzar a Bolivia, y llevábamos mucho tiempo esperando la ocasión.

¡Por fin había llegado el momento!

Corral de llamas

La primera parada de este día es en un simpático corral de llamas. En él podremos ver, oles y casi tocar a estos curiosos animales. Y por supuesto, ¡tomar todos los primeros planos que queramos!

Estos animales serán nuestros compañeros de camino a lo largo de todo el tour del salar de Uyuni.

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Foto by Luisma

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Continuamos la marcha atravesando un increíble paisaje de infinitas planicies ocres y amarillas. Todo ello coronado por volcanes nevados y macizos rocosos que rozan los 6000m.

Laguna Hedionda y laguna Kollpa

La siguiente parada del día se realiza en las lagunas Hedionda y Kollpa.

La primera laguna recibe ese nombre porque en verano el olor que desprende es muy intenso, debido a los elementos que contiene el agua. En invierno (Agosto), al estar congelada el olor no se podía a penas percibir.

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Foto by Luisma

En la laguna Kollpa, podemos ver la alta concentración de borax en sus orillas. Al principio parece como si la sal de boro fuera hielo. El borax que se extrae de la laguna se exporta para fabricar detergentes.

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El salar de Chalviri

Lo siguiente que atravesamos en este día es el salar de Chalviri.

Se trata de un pequeño salar en formación cuya capa de sal es aún muy fina. Está a una altitud de más de 4000m.

Viniendo de la laguna Kollpa hay un mirador desde donde observar el impresionante paisaje que rodea el salar. En invierno, encontraremos combinados el blanco de la nieve y de la sal, con el ocre del desierto y el azul del cielo.

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Desierto de Dalí

Se trata de un conjunto de rocas volcánicas de formas surrealistas ubicadas en el desierto de Pampa Jara, muy cerca del salar de Chalviri.

En este punto nos encontramos a una altitud de 4320m. El paisaje que observamos podría fácilmente ser parte de un cuadro de Salvador Dalí. Un conjunto de rocas olvidadas en un desierto de arena rojiza rodeadas de coloridas montañas al fondo.

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Laguna Verde y volcán Licancabur

Uno de los momentos más esperados por nosotros de este viaje al salar de Uyuni. Por fin íbamos a conocer el gran tesoro que esconde a sus pies el volcán Licancabur en el lado boliviano. ¡La Laguna Verde!

A 4300m de altitud, esta laguna presenta en sus aguas una combinación de magnesio, carbonato de calcio, plomo y arsénico. Cuando el viento sopla, estos minerales entran en reacción entre sí y hace que la laguna tome ese color verde esmeralda tan peculiar. Si no hay viento, el agua de la laguna no es tan verde. Así mismo, si el agua está congelada, el color de la laguna pierde intensidad.

Por eso nuestro guía decidió visitar en primer lugar la laguna verde, aprovechando que había viento, y regresar más tarde a las termas de Polques. Aunque normalmente el recorrido se hace en orden contrario.

No hace falta decir, que por la concentración de los  minerales que hemos mencionado, especialmente el plomo y el arsénico, la laguna es altamente tóxica y no suele ser hábitat para las aves.

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Foto by Luisma

Aguas termales de Polques

De regreso de la laguna verde, esta vez sí que paramos en las aguas termales de la Reserva Andina.

Bañarse en las termas de Polques significa bañarse a 4.400m. de altitud en aguas a 35-40ºC. Todo un gustazo cuando fuera la temperatura no llega a 4 grados. Mientras nos bañábamos y disfrutábamos del espectacular paisaje, Selenia, nuestra cocinera, nos preparaba el almuerzo. ¡Todo un lujo!

Al salir de las deliciosas aguas, con esas vistas tan impresionantes, la comida nos esperaba. Tendimos nuestros bikinis y toallas en una cuerdas tras el comedor y corrimos a almorzar. Cuando fuimos a recogerlas ¡estaban empezando a  congelarse!… Así de frío hacía en el exterior.

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Geysers de Sol de Mañana

Esta es la explicación de que podamos disfrutar del delicioso baño con vistas en las aguas termales de Polques.

En el área de Sol de Mañana, la actividad volcánica es intensa, y el paisaje nos remonta a una época que no hemos conocido, en la que la Tierra estaba en formación. Estos geysers se encuentran a casi 4900m de altitud, más altos incluso que los geyser del Tatio, en Chile. Ver la tierra hirviendo intensamente en las pozas, nos recuerda también al campo de geysers de Namatfial en Islandia.

Cuidado al caminar por esta zona. ¡Meter el pie en agua con azufre hirviendo no ha de ser para nada una experiencia agradable!

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Laguna Colorada

La última parada de este intenso segundo día de tour es otra de las lagunas coloridas de la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa. Se trata de la espectacular Laguna Colorada.

En esta laguna se concentran gran cantidad de microorganismos que le otorgan ese color tan característico. Los flamencos que se concentran en este área, ingieren estos microorganismos y toman por eso el color rosado en sus alas.

La Laguna Colorada, a pesar de estar a 4300m de altitud, tiene solo 80cm de profundidad. Es por eso que los flamencos pueden campar a sus anchas prácticamente por toda la laguna. Aquí se pueden encontrar las mismas 3 especies de flamencos que ya vimos en el salar de Atacama. Se trata de el flamenco James, el flamenco chileno, y el flamenco andino.

El intenso color blanco que bordea la orilla de la laguna se debe a la mezcla de minerales que allí se concentran. Entre otros, magnesio, sodio y borax.

Los flamencos se alteran mucho con las aglomeraciones grandes de gente. Si nos vamos a acercar mucho para conseguir una foto mejor, debemos hacerlo con cautela para no espantarlos. Grupos de turistas espantando constantemente a las bandas de flamencos para hacerlos volar están afectando su alimentación y a su número.

Como siempre, la concentración de turistas poco respetuosos acaba afectando al equilibro de los ecosistemas.

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Foto by Luisma

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⚠Rutas alternativas para visitar el salar de Uyuni⚠

Llegados a este punto, hay que tomar una decisión sobre qué ruta seguir en el tour.

Si decidimos seguir la famosa ruta del Árbol de Piedra, dormiremos en el refugio Huayllajara. En invierno la temperatura nocturna en este área ronda los -25ºC. Los refugios son alojamientos básicos. No esperéis calefacción o aislamiento. Los cristales a veces son simplemente plástico duro translúcido. Es imprescindible llevar ropa de abrigo para dormir y un saco que haga de ropa extra de cama. En el resto del viaje del salar de Uyuni, la temperatura que encontraremos rondará los -15ºC por la noche. La diferencia es considerable.

En esta ruta, además del archifamoso Árbol de Piedra, encontraremos tres lagunas que en esta época del año están congeladas. En verano, en cambio, están llenas de flamencos, y merecen la pena.

Nuestra compañera de viaje lo estaba pasando mal con el frío y la altitud desde que llegamos a Potosí. Además, nuestro jeep estaba teniendo problemas con el radiador y las temperaturas. Por lo tanto, decidimos finalmente ir por la ruta de Villa Mar. Partiendo de este refugio, nos seguimos hacia el norte en dirección al salar de Uyuni, por la ruta alternativa que se convirtió en nuestro tercer día.

Día 3 ➡ Valle de las rocas, Italia Perdida, Laguna Negra, Cañón de la Anaconda y Hostal de Sal

Como hemos explicado, el tercer día del tour por el salar de Uyuni desde Tupiza, tenemos la posibilidad de elegir entre dos rutas.

Nosotros nos decantamos por la que sigue ascendiendo hacia el norte, pero alejándose un poco de la frontera con Chile. Esta va desde Villa Mar hasta el pueblo de Chuvica durante casi 200km. Aunque no veremos el Árbol de Piedra en esta ruta, no serán pocas las maravillas que nos esperan por disfrutar.

Valle de las rocas: Copa del Mundo y Camello

En el tercer día del tour comenzamos visitando lo que se conoce como El Valle de las Rocas.

En este valle se pueden ver formaciones rocosas curiosas, parecidas al Árbol de Piedra pero de diferentes nombres. Entre ellas destacan las llamadas “Copa del Mundo” y “El Camello”. Nuestro guía bromeaba diciendo que esta era la única “copa del mundo” que tenía Bolivia. Con esto, hacía referencia al hecho de que Bolivia casi nunca se clasifica para los mundiales de fútbol ⚽, o pierde estrepitosamente en las primeras rondas.

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Sorprendentemente, subirse a las rocas está permitido. Hasta hay dispuestos escalones hechos con piedras para facilitar el ascenso. En mi opinión, alentar a los turistas a subirse a las formaciones rocosas, es una forma de acelerar el desgaste de las mismas. Pero mientras que no haya una regulación por parte de las autoridades, queda a criterio del viajero. Esto pasa bastante a lo largo de todo el tour del salar de Uyuni. Incluso en áreas protegidas.

Italia Perdida

No consigo recordar el nombre original en quechua de este lugar, pero nuestro guía nos explicó que significaba “pueblo de rocas“.

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El nombre de Italia Perdida es bastante posterior. No está clara su procedencia. Algunos dicen que se debe a que, en tiempos en los que aquí no llegaba el turismo, se encontraron unos italianos perdidos en este área. Otros, en cambio, piensan que el nombre hace referencia al conjunto de rocas que observadas desde lo alto, parecen un ágora. Un espacio abierto con una fachada monumental detrás.

Merece la pena escalar la colina de piedra frente a las formaciones por las maravillosas vistas.

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Laguna Negra

La Laguna Negra se encuentra escondida en un extraordinario paisaje que fusiona la llanura típica del altiplano con cañones de extrañas formaciones rocosas.

Su color oscuro se debe principalmente al tipo de algas que se encuentran en su fondo.

En Agosto, época en la que visitamos la laguna, se encontraba parcialmente congelada, por lo que el negro no era muy intenso. En verano su color se oscurece mucho más.

Aún así, el lugar es de una belleza impresionante. Casi que simplemente por visitar este lugar, merece la pena tomar la ruta alternativa en el tour del salar de Uyuni.

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Cañón de la Anaconda

Se trata de un impresionante cañón al fondo del cual discurre el río Anaconda.

El nombre del “anaconda” viene dado por el intenso color verde de sus aguas y el sinuoso recorrido del río que recuerda a las curvas del cuerpo de una serpiente.

Acercarse al borde da un poco de vértigo, sobre todo si hace viento fuerte. Es mejor acercarse sentado, para evitar una posible caída. Si nos quedamos muy atrás, casi no veremos el río y las vistas allá abajo en el cañón, merecen la pena.  Bolivia: guía para el salar de Uyuni

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🛠Picnic en el altiplano por parada técnica🛠

Como comentábamos al principio del artículo, viajar durante tantos días por la región del salar de Uyuni no es precisamente fácil. El extremo aislamiento en el que se encuentran muchas de estas áreas se traduce en que si tienes algún problema en mitad del desierto, o del altiplano, dependes por completo de ti mismo. O en nuestro caso, pobres turistas sin experiencia, de nuestro guía.

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Llevábamos ya varios días con problemas con el radiador del jeep en el que viajábamos.

La primera noche se congeló (al parecer, el anticongelante estaba mezclado con agua) y se rompió una celda del radiador. A cada poco había que estar echándole agua. Nuestro guía, Elvis, aprovechaba nuestras paradas para hacer fotos para esto. Y a veces hacía alguna extra.

Sin embargo, como íbamos bien de tiempo, en el tercer día del tour decidió utilizar el almuerzo para reparar el radiador del todo. Así no tendría que estar pendiente de la temperatura del coche en el salar de Uyuni y podría dedicar toda su atención a la conducción.

Con ayuda de otros conductores de otras compañías, que tenían herramientas, desmontaron el radiador mientras nosotros comíamos en medio de un paraje alucinante. Nos explicaron que aunque fueran compañías diferentes, todos se ayudan entre sí cuando están en ruta. Es su manera de sobrevivir.

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Nuestro conductor sacrificó su rato de almuerzo para arreglar el coche, que ya no dio ningún problema más el resto del camino.

Nos contó que a veces, si las fisuras en el radiador no eran muy grandes, las había llegado a arreglar con huevo, pasta de pimentón, o excrementos de llama molidos. En el tour por el salar de Uyuni, sólo se tienen a ellos mismos para solucionar las averías y el ingenio brota a raudales.

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San Agustín: cerveza de cactus, quinoa y coca

En el pequeño poblado de San Agustín, a unos 70km del salar de Uyuni, hicimos una parada para descansar un poco.

Aquí nuestro conductor aprovechó para comer. Mientras, nosotros nos acercamos a la pequeña tienda turística que hace cerca de las vías del tren.

Allí pudimos probar la cerveza de cactus y la cerveza de quinoa. ¡Las dos buenísimas! La cerveza de cactus con un sabor más fuerte y la de quinoa, más suave, pero con un sabor también muy marcado.

También se pueden probar otras variedades como la cerveza de coca.

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Hostal de Sal

La noche del tercer día del tour del salar de Uyuni desde Tupiza se duerme en un hostal de sal en Puerto Chuvica.

Hay muchos hostales de sal por la zona y cada compañía va a uno distinto. El nuestro se llamaba Hostal de Sal Calle de los Cactus. Al igual que el resto de los alojamientos del tour del salar de Uyuni, se trata de un refugio básico. No hay calefacción, las duchas son compartidas y hay que pagar 10Bs para usarlas.

Sin embargo, el hecho de que el hostal entero esté construido de bloques de sal hace que esté mucho mejor aislado que otros alojamientos. El suelo también es de sal molida. La sensación de andar por el hostal es un poco como la de ir por la playa. Las mismas camas son enormes bloques de sal sobre los que se han colocado colchones y varias capas de gruesas mantas.

El Hostal de Sal es la antesala del destino final que llevamos persiguiendo todos estos días de tour: el salar de Uyuni.

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Día 4 ➡ El salar de Uyuni, la isla Incahuasi, museo Playa Blanca y cementerio de trenes de Uyuni

Ver cómo la inmensa negrura del salar de Uyuni por la noche se transforma en dos grandes extensiones de azul y blanco infinitos al amanecer, es una experiencia difícil de olvidar.

Por supuesto, tiene un precio, y es que a las 4 de la mañana hay que estar en pie para llegar a tiempo a ver amanecer. El lugar elegido por nuestro conductor es la cima de la isla Incahuasi. Otros tours ven amanecer a ras del suelo, en el mismo salar, y suben a la isla con el sol ya alto.

Amanecer desde la isla Incahuasi

No todos los tours van a la isla Incahuasi (o inkawasi) a ver amanecer. Algunos eligen este lugar para tomar el almuerzo.

La isla Incahuasi es un lugar realmente único y espectacular. Se trata de un solitario islote de roca, salpicado de cactus, en medio de una inmensidad blanca de sal. Desde lo alto, lo único que sirve de referencia de lo que es arriba, abajo, delante y atrás son las huellas de los jeeps que cruzan el océano de sal.

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El ingreso a la isla cuesta 30Bs por persona. (Algo menos de 4€ y realmente merece la pena). Una vez que os hayáis vuelto locos echando fotos a ambos lados de la colina, intentad buscar un rincón tranquilo para disfrutar del momento único de ver salir el sol en un horizonte de sal.

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Cuando el sol haya salido, todos los turistas bajarán corriendo a por sus desayunos para calentarse  los cuerpos. Es el momento de remolonear un poco hasta que nos quedemos solos, y conseguir disfrutar del paisaje con tranquilidad.

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El salar de Uyuni

Hace unos 40.000 años, el lago Minchin ocupaba gran parte del suroeste de Bolivia. Cuando se secó, se transformó en dos pequeños lagos: Uru Ury y Poopó, y en dos grandes concentraciones salinas: el salar de Uyuni y el salar de Coipasa. En la actualidad, el salar de Uyuni es el más grande del mundo con una extensión de más de 12.000km².

Nosotros lo visitamos en Agosto, la época seca. En esta época el salar es una vasta extensión de blanco que se extiende hasta donde la vista alcanza. Las curiosas formaciones hexagonales que hace la sal al filtrar los minerales, es lo único que rompe la monotonía blanca.

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Consejos de seguridad para visitar el salar de Uyuni

En época de lluvias, en cambio, el salar se convierte en un gigantesco espejo que refleja el cielo, los jeeps, y cualquier otra cosa que pise su superficie. Ha de ser también un espectáculo digno de ver. Sin embargo, con las lluvias el salar se convierte también en un terreno peligroso. La sal no está tan compacta y es fácil que se quiebre. Esto provoca peligrosos accidentes en los jeeps que se desplazan a toda velocidad por el salar. En los últimos años se han producido varias muertes de turistas por las malas condiciones del salar y el exceso de velocidad.

En época de lluvias, las compañías responsables renuncian a adentrarse demasiado en el salar, y llevan a los turistas sólo a 5 o 6km de la ciudad de Uyuni. De esta manera, la gente puede disfrutar de la belleza del paisaje sin ponerse en peligro.

Pero en nuestra visita durante la época seca, el principal peligro es la desorientación. Sin embargo, los guías utilizan los volcanes y los montes del horizonte para orientarse.

El frío y el reflejo del sol en la sal, son otros factores a tener en cuenta. Es recomendable llevar gafas de sol para no hacer sufrir de más a nuestras retinas con el intenso blanco de la sal cuando el sol está alto.

Fotos locas en el salar de Uyuni

La mayoría de los tours dejan una o dos horas en el salar de Uyuni para caminar, maravillarse y simplemente disfrutar como niños haciendo lo que ellos llaman “fotos locas”.

Itinerario de 20 días por Bolivia

Al principio puede dar un poco de pereza. Hacer las fotos típicas que has visto una y mil veces. Pero al final, poco a poco vas entrando en el juego, y te lo pasas en grande haciendo el chorra. Nuestro guía Elvis, además, nos daba ideas todo el rato y se prestaba a hacernos él las fotos. Es superdivertido saltar, posar y hacer el loco en la inmensidad blanca del salar de Uyuni.

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Pero también hay tiempo para la reflexión y la soledad en el salar de Uyuni. Nuestra cocinera, Selenia, que no había tenido una vida fácil, aprovechaba estos momentos de tranquilidad para estar consigo misma. Entre otras historias, nos contó cómo era su vida cuando trabajó durante tres años en una maquiladora de 7am a 10pm sin descanso.

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En su trabajo como cocinera en el salar, tiene que levantarse a las 3 o a las 4 de la mañana para tener listas todas las comidas del día cuando salimos a las 6am. En la ruta no hay fuego ni agua. Pero ella lo prefiere mil veces al trabajo de esclavitud que tenía en la maquiladora. Por 4 días de tour, ella cobra 250Bs (unos 30€) y el conductor 500Bs.

Hotel-museo Playa Blanca en el salar de Uyuni

No se trata de un hotel propiamente dicho, sino más bien de un museo. Al estar tan adentrado en el salar de Uyuni, se ha dejado de usar como hotel por el daño que la estancia masiva de turistas haría al entorno del salar.

En los alrededores del museo hay una gigantesca estatua de sal del Dakar y un cercado lleno de banderas en el que puedes poner la de tu país si la llevas contigo.

Bolivia: guía para el salar de Uyuni

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Cementerio de trenes de Uyuni

El cementerio de trenes de Uyuni es la última parada después de 4 días de tour alucinantes. Nuestro ánimo se encontraba un poco igual de decadente que estas viejas máquinas de tren abandonadas.

Hubo un tiempo en el que se utilizaban trenes a vapor para transportar la sal y otros minerales desde el salar de Uyuni a diferentes puntos del país. Conforme máquinas más modernas fueron incorporándose, se creó la nueva estación de trenes en la Avenida Ferroviaria, y esta vieja estación cayó en deshuso y abandono.

En divertido trepar a lo alto de las máquinas y caminar entre ellas. Algunos de estos vagones y locomotoras son del siglo XIX.

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Uyuni y fin del tour

Finalmente, tras cuatro días de compartir experiencias juntos recorriendo el salar de Uyuni, Elvis y Selenia se despedían de nosotros, dejándonos en la puerta de la estación de trenes nueva.

Uyuni es una ciudad fea y MUY SUCIA. Aparte de hoteles y restaurantes para turistas no hay mucho más. Calles sin asfaltar repletas de basura, casas a medio terminar, y poco más. Si podéis evitar pasar una noche aquí, mejor que mejor. Fue al llegar a Uyuni cuando nos dimos cuenta del acierto que había sido empezar nuestro tour desde Tupiza.

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Nosotros teníamos pensado tomar el tren WaraWara a Oruro a las 1.45am, pero no tuvimos en cuenta el frío intenso de la calle en Uyuni. Finalmente, encontramos un alojamiento (Hostal Piedra Blanca) que por 20Bs./persona nos dejó dejar las mochilas y usar las zonas comunes (duchas, cocina, salón…).

También fue aquí donde nos despedimos de nuestras compañeras francesas de tour. Nos dio mucha pena decirles adiós, aunque luego más adelante, volveríamos a vernos en La Paz.

Teníamos una extraña sensación de fin de viaje, aunque todavía nos quedaban muchos días por disfrutar en Bolivia.

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Así fue nuestra experiencia descubriendo la región de suroeste de Bolivia. Espero que os resulte útil esta guía para visitar el salar de Uyuni en un tour de 4 días desde Tupiza. ¿Conoces el salar de Uyuni? ¿Cómo fue tu experiencia? ¡Cuéntanoslo en los comentarios para que otros viajeros puedan beneficiarse!

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7 Comments

  1. Gracias por compartir, esta en mi lista de pendientes, espero tener la oportunidad de conocerlo. Buen viaje

  2. ¡En cuanto pueda te copiaré este viajazo! Parece espectacular :9
    ¡Feliz 2018 por cierto!

  3. Un posr de lo mas interesante!!besos

  4. Muy bien explicado! En enero de este año hice el tuour de 3 dias hasta uyuni, pero desde san pedro de atacama. El geiser sol de mañana, la laguna colorada y la laguna negra (y obviamente el salar que formaba un espejo) fueron mis favoritos. Uyuni me pareció horrible y el cementerio de trenes un basurero 🙁

    • ¡Hola Paula!
      Lo del salar como un espejo nos lo perdimos, porque fuimos en temporada seca. Ha de ser una maravilla alucinante.
      Nosotros cuando estuvimos en San Pedro de Atacama nos quedamos con las ganas de cruzar a Bolivia. ¡Así que volvimos en otro viaje! ^_^’

      Muchas gracias por pasarte por el blog y por compartir tus experiencias.

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