Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

Canadá: (Día 7) Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo

Desde Lake Louise, y alejándonos de la Hwy1 Transcanadiense, la Icefields Parkway hasta Jasper, es una de las carreteras que ofrecen una conducción más alucinante en Alberta.

La Icefields Parkway, o carretera de los Campos de Hielo es en realidad el sobrenombre por el que se conoce a la Hwy 93, que discurre paralela a la divisoria continental Laurentiana y une las localidades de Lake Louise y Jasper, atravesando en el camino los increíbles parques nacionales de Banff y Jasper.

Con una longitud de unos 230km, la Icefields Parkway recibe su nombre de los fantásticos glaciares y campos de hielo que la rodean, y que son visibles desde la misma autovía.

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

Es una carretera pensada básicamente para la explotación de los Parques Naturales. Por tanto, para circular por ella es necesario tener un permiso de entrada a los parques vigente. Los camiones de transporte comercial tienen prohibida la circulación en esta ruta y la velocidad está restringida a 90km/h.

A un corto paseo de la carretera, encontraremos impresionantes glaciares, lagos que parecen espejos y picos muy por encima de los 3000m. Además, hay varias rutas cortas con vistas que cortan la respiración que se pueden hacer como parte del recorrido en el mismo día.

El recorrido que os proponemos es, desde mi punto de vista, mucho más gratificante que pagar la pastaza del skywalk.

rucksackQué ver en la Icefields Parkway de Alberta, Canadá

Hay muchos más puntos de interés de los que aquí enumeramos. Quizá vuestras preferencias personales os lleven a hacer otras paradas diferentes. Pero nosotros disfrutamos cada segundo que estuvimos recorriendo la Icefields Parkway, tanto fuera como dentro del coche.

Ojo porque la mayoría de las paradas están en el lado contrario de la carretera conforme vas hacia Jasper desde Lake Louise. Así, habrá que cruzarse la carretera varias veces, y en ocasiones, es fácil pasarse un punto de interés sin darse cuenta.

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

De hecho, la primera parada que queríamos hacer era en Hector Lake. Sin embargo, no debe de estar señalizado el desvío en el sentido en el que íbamos, y nos lo pasamos 🙁 .

Hicimos un total de 10 paradas a lo largo de la Icefields Parkway. Incluyendo una excursión de 2 horas en Parker Ridge, nos llevó algo más de 9 horas recorrer los 230km hasta Jasper. Pero os puedo asegurar que disfrutamos cada minuto del día.

Mirador del Glaciar Crowfoot

A apenas 32km de Lake Louise encontramos nuestra primera parada. Se trata del mirador del glaciar Crowfoot que cubre las mesetas de la montaña que lleva el mismo nombre.

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

Es un glaciar que ha retrocedido mucho durante el siglo XX y que sigue en retroceso en el XXI. Al haber perdido parte del casquete, su figura ya no recuerda a la pata de un cuervo, que es por lo que los exploradores le dieron ese nombre.

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

Bow Lake

Un corto paseo desde la carretera, nos lleva a los pies del mismo lago que alimenta el río Bow. Este es uno de los afluentes más importantes de la cuenca del río Saskatchewan.

El lago Bow quizá no es tan conocido como otros lagos de la zona, como el lago Louise o el lago Peyto. Sin embargo, comparte con ellos muchas características, como el color de sus aguas y la cercanía de glaciares. A mi me pareció un lugar alucinante.

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Si tenemos tiempo y ganas de andar, podemos continuar la ruta, que nos llevará hasta un mirador a los pies de la cascada que se desprende del glaciar. Nosotros no lo hicimos. Había tanto que hacer ese día que ¡teníamos que elegir! Pero no fue por falta de ganas; No nos daba tiempo a todo.

Peyto Lake

Muchas veces pasa que viendo una sencilla foto, encuentras inspiración viajera para preparar un viaje a ese destino con la intención de estar allí, y verlo con tus propios ojos.

Es el caso de las Rocosas canadienses. Vi una foto de Peyto Lake que me robó el corazón viajero, y finalmente acabamos en el oeste de Canadá.

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.
Foto by Luisma

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

El lago lleva el nombre en honor del explorador inglés William Peyto, y está considerado como uno de los lagos más bonitos del mundo. Desde el aparcamiento se tardan aproximadamente 15 minutos hasta el mirador.

En verano, la plataforma de observación se llena a tope. Es probable que mientras estás observando el lago, se te metan en el plano los palos selfies, móviles y cámaras de las miriadas de turistas que allí se dan cita. Pero hay una forma de observar el lago con un poco más de holgura. Una vez que lleguemos a la plataforma, la pasamos de largo tomando el camino que sigue a mano derecha y se pierde entre los árboles.

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

Esa senda nos llevará a otro mirador más abajo, que es solo roca y ya está. Sin vallas de protección ni nada, no es aconsejable acercarse demasiado al borde. Pero nos permitirá contemplar la belleza fascinante del Lago Peyto con un poco más de tranquilidad.

Mistaya lake

La siguiente parada fue a la entrada del sendero que baja hasta la orilla del alargado lago Mistaya.

Frente a nosotros, una pared de montañas, muros verticales y glaciares. A los pies, un manto verde de vegetación acuática, meciéndose en un lago esmeralda. ¡Como para no levantar el dedo del disparador de la cámara!

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The Weeping Wall

Literalmente «la Pared que Llora».

A comienzos del verano, durante los meses de Junio y Julio, justo cuando el deshielo está en plena acción, esta descomunal pared se ve cubierta de chorros de agua y cascadas que caen con fuerza gracias al abundante caudal de agua que produce la nieve fundida.

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En invierno estos chorros se congelan, y es una zona popular para practicar la escalada de hielo.

A pesar de que los flujos de agua no eran visibles desde donde estábamos, por ser mediados de Agosto, la vista merece la pena por sí sola, y pueden verse los efectos del agua en la roca.

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Parker Ridge

A unos 112km antes de llegar a Jasper, hicimos un alto en el avance a lo largo del Icefields Parkway para disfrutar de esta corta pero empinada ruta.

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Nos llevaría un total de 2 horas realizarla y la senda lleva hasta la cresta de la montaña. La senda no termina en ningún sitio. Desemboca en una explanada que ofrece libertad de movimiento para explorar y acercarse al borde a ver las increíbles vistas que hay 360º alrededor. Mires donde mires.

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La ruta es muy popular en los meses de verano, por lo que no iréis solos. Aún así quizá tengáis oportunidad de encontraros con la fauna que abunda en la zona, como el carnero de las Rocosas. Una especie autóctona canadiense que nos encantó conocer tan de cerca, cuando pastaban tranquilamente junto al camino.

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Foto by Luisma

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Arriba del todo el viento arrecia fuerte, por lo que es imprescindible llevar un gorro de lana, o algo que nos cubra las orejas y las proteja del frío. Incluso en pleno verano.

A pesar del viento, es posible tomarse un sándwichillo tranquilamente con vistas fabulosas gracias a unas trincheras construidas con piedras que hay en la cima.

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La distancia total de la ruta son 4.2km y el desnivel 250m.

Columbia Icefield y el glaciar de Athabasca

Justo en frente del Centro de Visitantes de los Icefields, a unos 100km de Jasper, el Campo de Hielo de Columbia te dejará sin palabras.

Se trata de una de las mayores acumulaciones de hielo y nieve del mundo por debajo del círculo polar ártico. Y la mayor en las Montañas Rocosas.

En este campo de hielo encontraremos grandes glaciares como el Snowdome, Kitchener o el impresionante glaciar de Athabasca, quizá el más destacable de este inmenso campo de hielo.

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Una senda nos llevará a los pies mismos del glaciar. Si queremos ir más lejos, sobre el hielo, tendremos que contratar un tour guiado, ya sea con guía de montaña en una expedición, o en un autobuses especiales de la empresa Brewster que suben como a mediar altura del glaciar a los turistas. (Bastante subidos de precio para nuestro presupuesto).

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Foto by Luisma

A pesar de lo grande que aparenta ser el glaciar de Athabasca, impacta ver cómo en la senda encontramos las marcas de dónde estaba el hielo hace algunas décadas. Es bastante evidente que va retrocediendo a una velocidad vertiginosa.

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Endless Chain Ridge

El nombre de esta cresta montañosa lo dice todo: «la cadena interminable».

Todavía con los ojos llenos de glaciares y lagos, volvemos a tener la boca abierta ante la majestuosidad de la cadena montañosa que se alza a nuestra derecha.

Realmente parece como si las escarpadas cumbres de la pared de roca nunca fueran a acabar, y se enlazaran unas con otras ininterrumpidamente. Y así es, ¡por lo menos durante 20 kilómetros!

Las vistas desde la autovía son alucinantes. ¡Casi cuesta creer que realmente se pueda conducir a través de un lugar así!

Icefields Parkway. La Carretera de los Campos de Hielo de Canadá.

Pero por si eso fuera poco, nos esperaba otra sorpresa al borde del camino…¡Un oso negro!

El animal se encontraba comiendo bayas al lado de la carretera, y por suerte ignorando a los inconscientes turistas que tenían la autopista bloqueada. Con los coches en medio y de pie en mitad de la calzada, a apenas unos 10 metros del oso, (recomiendan 100m) corrían un gran riesgo.

En Banff y Jasper se entiende como parte de la atracción del parque encontrar animales y que la autopista esté bloqueada por coches parados. Sin embargo, está super prohibido bajarse del coche.

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Muchos turistas, sin embargo, desoyen esta prohibición con tal de hacer una buena foto.

Cataratas Sunwapta

A un corto paseo de la carretera, nos encontramos estas rugientes cataratas en un cañón de basalto.

Las cataratas Sunwapta constan de dos caídas de agua, una sobre la otra con una altura de 18 y 9 metros respectivamente. La propia agua se origina en el glaciar Athabasca.

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Para nosotros fue tan solo una parada rápida para admirar el rugido de los saltos. Sin embargo, desde este punto se pueden hacer numerosas excursiones, incluyendo un sendero de 25 kilómetros que lleva al lago Fortress y al parque provincial Hamber.

Athabasca Falls

La catarata de Athabasca, fue nuestra última parada del día en el Icefields Parkway antes de llegar finalmente a Jasper.

Fluyendo desde los enormes glaciares de los campos de hielo de Columbia, las cataratas de Athabasca caen sobre rocas de cuarcita desembocando en un pequeño cañón y provocando un gran estruendo en los 23 metros de caída que tiene el agua.

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Alrededor de las cataratas hay un pequeño sendero que se puede recorrer. A través de paneles explicativos, se va desvelando la naturaleza geológica de la zona, así como de los ecosistemas que la enriquecen.

Tuvimos la suerte además, de poder contemplarlas con un pequeño arcoiris justo encima de las cascada. La tarde estaba lluviosa, pero la luz del sol se colaba por entre las nubes.

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Tras esta última parada en la Icefields Parkway, continuamos ya sí sin detenernos hasta Jasper. Allí estableceríamos la base para explorar durante los siguientes dos días el Parque Nacional de Jasper, y seguir disfrutando de nuestro viaje por el oeste de Canadá.

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20 Comments

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  2. Pingback: Canadá: (Día 6) Glacier National Park ¡Territorio Grizzly! | El Caldero de Nimuë

  3. Qué pasada de paisajes! Habrás disfrutado del viaje como una niña pequeña, no? Ojalá pudiera viajar tanto como tu y tan lejos. Me consuelo con ver los sitios a través de tus fotos 🙂 Un besazo!

    • ¡Gracias Lola! La verdad es que sí que disfrutamos a tope.
      Es verdad que a veces es complicado el tema de viajar, pero para mi es tan importante que hago sacrificios durante todo el año, para poder escaparnos después…¡¡viajar es mi pasión!! Junto con la cocina, jejeje. Un besoooo

  4. Qué preciosidad, en algunas fotos el agua parece de mentira. Me ha encantado!!

  5. De verdad hija que por que te conozco y se que no haces trucos pero esos tonos del agua son casi imposibles ¡Que espectáculo!. Y el oso da susto, yo creo que no seria capaz de de parar. Gracias por esta etapa

    • Pues sí, efectivamente el color del agua de estos lagos glaciares te deja sin palabras. ¿Entiendes ahora porqué no podía resistirme a bañarme en ellos? Jejje. Un beso. ¡Y vaya panzá de leer que te has dado hoy! 🙂

  6. Cuàn preciosas fotos. Muchas gracias al presentarlos.

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  8. Hola… que bien explicado todo!! Me está ayudando mucho en mi preparación del viaje.
    Una pregunta: cuando dices en Icefields Parkway que la mayoría de las paradas están en el lado contrario. Puedes aparcar el coche en el lado opuesto a los miradores y pasar la carretera a pie o has de cruzar con el coche al carril contrario y aparcar?

    Muchas gracias por toda la información.

    • ¡Hola Eva!
      Qué alegría me da saber que te están resultando útiles los post sobre Canadá.
      Puedes aparcar el coche en el lado de los miradores, sin problema. Normalmente encontrarás el punto de interés señalizado unos metros antes, e inmediatamente después espacio para hacer el giro. Aunque sea autovía, no es cómo las autovías en España. Es una carretera tranquila y todo el mundo va a lo mismo, así que cruzarse la carretera no es un problema.
      Espero haberte ayudado. Cualquier duda más, no tienes más que volver a preguntar.

  9. Pingback: Canadá: (Día 9) Caribús, salmones y Mount Robson, el punto más alto de las Rocosas | El Caldero Viajero

  10. Hola Rosalía,

    Muchas gracias por todos tus posts, me estás ayudando mucho en la preparación de mi viaje! Todo super bien explicado y muy buenos consejos 🙂 Además vamos a hacer el mismo sentido de la ruta, de Calgary a Vancouver!

    Una duda, cuando indicas al principio de este post, que para circular por la Icefields Parkway hace falta un permiso de entrada a los parques vigente, ¿te refieres al Parks Canada Discovery Pass que vale $57.90 por adulto? Todavía no tenía claro si comprarlo, pero vaya si este es el pase que necesito, ya lo tengo decidido! no me quiero perder esta ruta hacia Jasper!
    Sabes si con este pase entra también algo de la zona de Drumheller y Parque Jurásico?

    Muchas gracias!! Saludos!

    • ¡Hola Miriam!
      Muchas gracias a ti por tus palabras. Me alegro muchísimo de que los post te estén ayudando pues están escritos con ese fin. Ya verás qué alucine Canadá. Yo he estado dos veces y vivo queriendo volver…o incluso mudarme a ese maravilloso país.
      Efectivamente, para visitar algunos parques nacionales es necesario comprar el Discovery Pass (como es el caso de Banff y de Jasper). Esto ha cambiado recientemente, pues antes sí que se podían comprar entradas individuales de todos los parques. Aunque de todas formas, no salía a cuenta, porque con que visitaras dos tres, ya te salía mejor el Discovery Pass. Antes el Pass era un papel impreso, como si fuera el recibo de un supermercado, que tenías que pegar en el cristal del coche. (Yo use la banda adesiva de un paquetito de compresas, jajaja) Pero ahora es una tarjetita con su agujero para el retrovisor del coche y todo. Con este pass puedes visitar toooodos los parques nacionales de Canadá y además sabiendo que estás ayudando a su conservación.
      Sin embargo, tengo una mala noticia para ti. He entrado en la página de parks canada para asegurarme de seguía siendo igual lo del Discovery Pass y me he encontrado con que este año cierran el mirador del Peyto Lake 😱😱😱 . Aún así conducir por la Icefields Parkway sigue siendo una pasada…pero no poder ver el Peyto Lake es digamos, un putadón como una catedral de grande…¡ojalá que para cuando sea tu viaje ya lo hayan abierto! Aquí tienes el enlace con la información: https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/banff/visit/les10-top10/glaciers-icefields

      ¡Espero haberte ayudado! Si necesitas algo más no dudes en preguntar.

      Y cuando vuelvas de tu viaje, si te apetece vuelve a pasar por el blog a comentarnos qué tal te fue. Así los viajeros que te lean tendrán también tu inspiración para preparar su viaje.

      • Hola Rosalía,

        Muchas gracias por tu respuesta anterior, ha sido de gran ayuda! (le he dado al Reply para seguir la cadena, pero no ha funcionado) Se han modernizado con el Pass entonces, no hará falta copiarte la idea para pegarlo jajaj
        Y muchas gracias por el detalle en mirar lo del Peyto Lake 🙂 Viajo en Agosto, a ver si por entonces han terminado! Aish!

        Tenía otra consulta, cuando comentas que en la cima de Parker Ridge es necesario ponerse gorro (ni lo había pensando!) me ha entrado dudas sobre la ropa que hace falta llevarse… en varios posts recomiendas bikini y chubasqueros (gracias) pero durante el dia mientras hacías las excursiones, ¿qué te ponias? Hace mucho calor? Pensaba llevarme varias capas e irme quitando/poniendo según la hora, pero temo ir muy cargada o bien quedarme corta!

        Por otro lado, sobre seguro de viaje, ¿qué nos recomiendas? he leído en varios blogs que debes contratar un seguro que cubra mínimo 100mil dólares, pero en la web del Ministerio de Asuntos Exteriores no recomiendan una cifra en concreto: http://www.exteriores.gob.es/Portal/es/ServiciosAlCiudadano/SiViajasAlExtranjero/Paginas/DetalleRecomendacion.aspx?IdP=35

        Claro, me pasaré de nuevo y os explico 🙂 Buena idea!

        Muchas gracias Rosalía! Saludos

        • ¡Hola Miriam!
          Perdona la tardanza en contestar, pero esta semana casi no he encontrado tiempo para dedicarle al blog.
          Te contesto a tus preguntas:

          -ROPA: Tu plan es perfecto. Lo suyo es llevar capas, aunque por lo general vas a encontrar calorcito (entre 20 y 30 grados, dependiendo del día). Pero cuando coges altura en la montaña, o si el día se nubla, o llueve (hay muchas tormentas torrenciales en verano en Canadá), sí que baja mucho la temperatura. Prácticamente en el día a día iba siempre en tirantes, pero en la mochila llevaba 2 o tres camisetas de manga larga forradas de pelillo, un forro polar fino y otro grueso. Para las cascadas, si quieres acercarte (lo cual recomiendo porque la sensación es chulísima) si hace bueno, lo suyo es el bañador, y si hace malo, un chubasquero para no quedar chorreando. Aunque nosotros acabamos chorreando más de una vez porque no nos esperabamos poder llegar tan cerca de las cascadas. ¡Es una pasada!

          -SEGURO: Yo a Canadá me fui sin seguro de viaje. Llevaba la tarjeta de ADESLAS, porque tengo seguro aquí en España con ellos, y con eso decidí que tenía que valer. Ten en cuenta que algunos blogs se llevan comisión si contratas el seguro a través de su web, por lo que les va a interesar que contrates uno sí o sí. Yo solo he contratado seguro en nuestro viaje a Indonesia, porque acababa de producirse dos terremotos de 7 grados y queríamos algo que cubriera catástrofes naturales, por si pasaba lo peor. Pero para el resto de países siempre voy con la tarjeta de Adeslas que cubre 12.000€. de gastos médicos, quirúrgicos…y 150.000€ de repatriación o traslado sanitario. En la aduana, por ejemplo, no te lo van a pedir. Es más un tema de que si realmente pasa algo, en Canadá cuesta aproximadamente $800 el día de hospitalización.

          ¡Espero haberte ayudado! Y cualquier cosa más, no dudes en preguntar!!
          Un abrazo!

          • Hola Rosalía,

            Ay qué bien, muchas gracias por tu ayuda 🙂 Tema ropa y seguro, aclaradísimo me queda!

            (Qué casualidad, justo tengo también el seguro médico con Adeslas)

            Aprovecho para compartir: esta semana he llamado a varias aseguradoras y ninguna tenía notificación de que hiciese falta un seguro que cubra 100 mil dólares para ir a Canadá tal y como advierten en ciertos blogs. Que feo que algunos blogs quieran lograr comisiones de esta manera, ñeeec!

            Un abrazo y gracias de nuevo por la super ayuda! 😀

          • ¡Ole! Gracias por la información! Seguro que es muy práctica para futuros viajeros a la hora de decidir sobre si hacerse seguro de viaje o no. ¡Un abrazo y pasadlo GENIAL!

¿Tienes alguna pregunta o sugerencia? ¿Te apetece aportar algo de tu experiencia? ¡Déjame un comentario!