Canadá: (Día 1) 5 lugares que ver en Calgary en una mañana

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Con sus casi 1.100.000 habitantes, Calgary es la ciudad más grande de la provincia de Alberta, y la tercera de Canadá en términos de población.

Estando a tan solo 80 kilómetros al este de las Montañas Rocosas, es un lugar perfecto para aterrizar y alquilar un coche desde el que iniciar la aventura de los Parques Nacionales en Canadá.

Calgary, con su Stampede, un torneo anual de rodeos, es el corazón del territorio vaquero en Canadá, o como ellos lo llaman, el cowboy country. Por eso no sorprende encontrar el típico sobrero de cowboy hasta en la bandera de la ciudad. 2000px-flag_of_calgary_alberta-svg

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Cómo ir del aeropuerto al downtown de Calgary

El aeropuerto de Calgary es bastante pequeño y manejero (comparado con otros aeropuertos de grandes ciudades del continente americano) y se puede acceder al centro de la ciudad en transporte público, taxis, o autobuses privados.

El autobús nº 300 nos lleva directamente al downtown desde el aeropuerto, y está operativo desde las 5:30 de la mañana hasta las 12 de la noche. Su tarifa es bastante elevada si viajamos desde el aeropuerto, pues cuesta $9.50CAD por persona. Sin embargo, te permite realizar infinitos viajes el resto del día en todos los autobuses y trenes de Calgary Transit.

Nosotros tuvimos una historia curiosa pues cuando llegamos, con nuestro billete en la mano, (que se compra en las máquinas de la misma parada, o en el Mac’s store del interior del aeropuerto), la conductora, todo amabilidad y sonrisas, no nos marcó el día del billete, y nos explicó que se podía usar todo el día para viajes ilimitados: guiño, guiño. Siendo las 11 de la noche en aquel momento, entendimos que nos estaba invitando a no marcar el día, y a marcarlo al día siguiente para utilizarlo para movernos por Calgary. ¡Y así lo hicimos! Con lo cual al final nos salió super rentable.

Pero no terminó ahí la amabilidad de la conductora. En teoría el autobús no paraba frente a nuestro albergue, si no unas cuantas manzanas antes, pero nos dijo que si le enseñábamos en un mapa dónde estaba el hostel, nos paraba en frente, para que no tuviéramos que andar con las mochilas. Acostumbrados a la generalizada, (con sus gloriosas excepciones) amabilidad limitada de los conductores de los autobuses de linea de nuestra ciudad, aquello nos parecía el paraíso del turista recién llegado. ¡El carácter amable canadiense presente desde el primer momento!

rucksackDónde dormir en Calgary

Una cosa que nos ha sorprendido (para mal) en este viaje a Canadá es el precio del alojamiento.

Calgary fue de los pocos sitios donde encontramos precios asequibles y conseguimos pagar un precio de “hostel” por una habitación. En el resto del viaje, en más de una ocasión, hemos tenido que alojarnos a 50 o 60km de distancia del lugar que queríamos visitar para encontrar un alojamiento que se ajustase a nuestro presupuesto viajero.

Como sólo íbamos a pasar una noche en Calgary, nos lanzamos a por lo más barato que encontramos en la web.

Nos alojamos en una habitación doble con desayuno incluido en Centre Street Calgary Guesthouse por $44.01CAD, unos 30€.

En realidad, no es exactamente un hostel. Es una casa de huéspedes que funciona sola. No hay nadie para atenderte, tu llave está en unos buzones que para encontrar hay que hacer un poco una gynkhana, pero luego la habitación es muy confortable, y el desayuno incluye huevos, fruta, yogur y cereales.

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rucksackQué hacer en Calgary en una mañana

Teníamos la reserva del coche concertada para las 15.00 en el aeropuerto, así que sólo disponíamos de una mañana para visitar Calgary.

Decidimos por lo tanto, más bien pasear y vivir el ambiente de la gente y la ciudad, en vez de pagar entradas para entrar a edificios, como por ejemplo la Calgary Tower, la cual nos limitamos a ver desde fuera.

Estos son mis 5 propuestas para hacer en Calgary en una mañana ¡y casi todas gratis!

1. Respirar aire limpio en Prince’s Island Park

El parque Prince’s Island es un precioso parque urbano justo al norte del downtown rodeado por lo el río Bow y donde antiguamente se encontraba una serrería que utilizaba el canal que rodea la isla para traer troncos desde los bosques de la región de Kananaskis hasta Calgary.

A finales de los años 40, la ciudad compró las tierras para crear este parque que ofrece un teatro natural con gradas de hierba donde se hacen representaciones de Shakespeare al aire libre, parques infantiles, zonas de picnic, fuentes, lagos, y varias zonas para relajarse y disfrutar.

El parque, y toda la ciudad, se inundó severamente en 2013, y hay una carteles explicativos por todo el parque con fotografías de cómo quedó la isla, y todos los trabajos que se han hecho para devolverla a su aspecto original.

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Foto by Luisma

2. Pasear por el downtown

Para los que hemos nacido y vivimos en una ciudad pequeña, con cientos de años de historia, siempre es emocionante pasear entre rascacielos, aunque sean modestos como los que encontramos en Calgary.

El ritmo de vida de una gran ciudad, aunque en Calgary sea más pausado que en otras grandes ciudades del continente americano, también choca con el pasar del tiempo tranquilo de las zonas rurales que la rodean.

Deja que tus pies se guíen solos y piérdete por el amigable dowtown de Calgary en busca de escenas de la vida diaria en esta gran ciudad.

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Foto by Luisma

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Foto by Luisma
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Foto by Luisma

3. Visitar el Centro Cultural en Chinatown

El Chinatown de Calgary es el cuarto más cuarto más grande de Canadá, por detrás de los de Vancouver, Toronto y Montreal.

Uno de los edificios que más destaca por su arquitectura y decoración, es el Centro Cultural Chino.  El salón principal del edificio fue hecho a semejanza de la sala de oraciones del Templo del Cielo de Beijin y las tejas azules del techo fueron traídas directamente de China. Por dentro, el techo está decorado con 561 dragones y 40 aves fénix.

Hay una sala de exposiciones donde podemos ver la evolución de la inmigración china en Canadá así como diferentes artefactos como esculturas, armaduras, obras de arte. Además el centro cuenta con una biblioteca y varias aulas para talleres. También hay un restaurante.

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Foto by Luisma

4. Comer Poutine en Stephen Ave.

Stephen Avenue es una calle peatonal llena de tiendas, bares y restaurantes en el corazón del downtown de Calgary.

La calle está cerrada al tráfico por la mañana, y sólo se permite el acceso a vehículos a partir de las 6 de la tarde.

Es el lugar ideal para hacer una parada a la hora del lunch y tomar una pinta de cerveza artesana acompañada de un buen plato de poutine. El poutine puede considerarse como el plato nacional de Canadá aunque no lo sea oficialmente. El nombre ya lo dice todo, pues significa “mezcla de sobras”, descripción que le viene al pelo, pues se trata de un plato compuesto de patatas fritas, trozos de queso fresco y salsa gravy, (normalmente de ternera o ave).

No es desde luego el plato más elaborado de la gastronomía canadiense, pero sí un habitual de la comida rápida en el downtown de Calgary (junto con los perritos calientes al estilo alemán).

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5. Darse un “rodeo” por el Stampede Park

Sí. Lo sé. Es un chiste fácil, pero tenía que hacerlo.

El Stampede Park es el recinto donde tiene lugar cada Julio el Calgary Stampede, que lleva el poco pretencioso sobrenombre de ” el mayor espectáculo al aire libre sobre la faz de la Tierra”.

Cuando nosotros lo visitamos estaba totalmente desierto, pues justamente hacía un mes que habían terminado las festividades, pero el aún así es curioso darse un …ejem…paseo por el templo del rodeo en Canadá.

El complejo, además de los edificios y atracciones temporales que funcionan solo durante el festival, cuenta con un estadio de hockey con una forma original y un casino que funcionan durante todo el año.

Durante la semana de la Stampede la ciudad se llena de turistas vestidos siguiendo la atmósfera cowboy. Un gran número de negocios decoran sus escaparates y oficinas siguiendo el estilo western desde junio hasta que la Stampede termina.

El Stampede Park, es además un buen sitio desde donde obtener una bonita vista del skyline de Calgary.

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Como veis, aunque Calgary tenga fama de ciudad muerta, y normalmente se utilice solamente como base para visitar las Rocosas, en realidad es un lugar interesante y pudimos sacar provecho de las pocas horas que teníamos libres para pasar en ella antes de que comenzara la verdadera aventura canadiense.

Si tenéis algo más de tiempo, podéis también visitar el Parque Olímpico, el Museo de Ciencias o el Zoo.

Buscar otros lugares interesantes en Canadá

 

14 Comments

  1. Me encanta Canadá! Desde siempre. Y siempre he tenido muchísimas ganas de ir. Ha sido un placer leer el post =)
    Un besazo!

    • ¡Qué bien! Me encanta oir esto. Canadá es un viaje de ensueño, ¡y ya verás que lo mejor está por venir! En los siguientes posts sobre Canadá, irás sí o sí. 🙂
      Un abrazo y gracias por postear.

  2. Que suerte ! Comenzamos a viajar otra vez con vosotros. Primer día encantador y relajante. Esperamos el segundo. Un beso

  3. Me encanto Canadá, de hecho es una de mis ciudades favoritas. Aunque justo esta zona no la conozco

  4. Qué pasada de viaje y de sitio. Está genial poder tener alguna recomendación, porque es un país que me atrae mucho, espero poderlo pisar alguna vez pronto. Parece un sitio lleno de actividades y atractivos, seguro que disfrutastéis sin fin…

    • ¡Hola Mireia! Aunque Calgary no es una ciudad tan intensa como sus hermanas Toronto o Vancouver, tampoco es una ciudad muerta como algunos la califican. Y es la base perfecta para aterrizar si quieres conocer las Rocosas, pues Banff está a tan solo 80 kilómetros! Un beso y ojalá que realmente puedas ir pronto.
      ¡Gracias por comentar!

  5. Pingback: Canadá: (Día 1) Museo Tyrrell de Drumheller, el verdadero “Parque Jurásico” | El Caldero de Nimuë

  6. Calgary es la “gran ciudad” más habitable en la que he estado. Creo que podría vivir ahí….

  7. Pingback: Canadá: (Día 2) Recorrer en coche la Dinosaur Trail de las badlands canadienses | El Caldero de Nimuë

  8. Pingback: Canadá: Itinerario de 20 días por Las Rocosas de Alberta y Columbia Británica | El Caldero de Nimuë

  9. Aunque con retraso comienzo a leer vuestras historias por Canadá.
    ¡Qué apañá la conductora del autobús! Qué bueno encontrarse con gente que te facilita la vida cuando llegas a un sitio que no conoces 🙂

¿Tienes alguna pregunta o sugerencia? ¿Te apetece aportar algo de tu experiencia? ¡Déjame un comentario!